സെമിത്തേരിയിലെ പ്രേതം

ലിവ്വിലെ എന്റെ സുഖസൗകര്യങ്ങളിൽ ഒരു ദിവസം മുഴുവൻ വിശ്രമത്തിനു ശേഷം ഞാൻ എൻറെ ചുമയിലും മൂക്കൊലിപ്പിൽ നിന്നും സുഖപ്പെട്ടു. അടുത്ത പ്രഭാതത്തിൽ ഞാൻ  ഉഷാറായി. ഒരു ചൂടുള്ള കുളിക്കും ഒരു മാറ്റത്തിനും ശേഷം, ഞാൻ എന്റെ പ്രഭാതഭക്ഷണത്തിനായി ഡൈനിംഗ് റൂമിലേക്ക്പോയി. ഞാൻ പോകുന്നതിനു മുൻപ് തന്നെ രണ്ടു മുറി വൃത്തിയാക്കുന്ന സ്ത്രീകൾ ബാസ്‌ക്കറ്റും ട്രേയുമായിട്ടൊക്കെ എത്തി. ഞാൻ ബ്രേക്ഫാസ്റ് കൊടുക്കുന്ന എട്ടാമത്തെ നിലയിലേക്ക് എലിവേറ്റർ ബെൽ അടിച്ചു.

ഡൈനിംഗ് ഹാൾ ഗേറ്റിൽ ഒരു സുന്ദരിയായ ഒരു ഹോസ്റ്റസ് എന്നെ സ്വാഗതം ചെയ്തു. എന്റെ ജാക്കറ്റ് എടുത്തു എന്റെ ടേബിൾ നമ്പർ നൽകി. ഉക്രെയ്നിലെ ബ്രേക്ക് ഫാസ്റ്റിൽ, സ്ട്രോബെറി ജാം, പലതരം പഴങ്ങൾ, ധാന്യങ്ങൾ, ഹാം, ജൊസനാസ്, മുട്ട, ബേക്കൺ എന്നിവയുണ്ട്. വെണ്ണചൂടുണ്ടാക്കുന്ന ചീസ്, ഉഴിച്ചിൽ വെണ്ണ എന്നിവയുമായി ചേർന്ന് പഴച്ചാറുകൾക്കും പാലും ഉണ്ട്. എനിക്ക് പറ്റണത്തൊക്കെ ഞാൻ കഴിച്ചു. പുറത്തു മഴയായിരുന്നു. ട്രാം ലൈനുകളിൽ മഴവെള്ളം കൊണ്ട് തെരുവിലൂടെ സഞ്ചരിക്കുന്ന ട്രാമുകൾ എനിക്ക് കാണാൻ കഴിയും. ഇന്ന് പുറത്തുപോകാൻ നല്ല ദിവസമായിരിക്കില്ലന് ഞാൻ മനസിലാക്കി, പുറത്തു നല്ല മഴയും തണുപ്പും.

രാവിലെ 10 മണിക്ക് ഞാൻ എന്റെ ഗോപ്രോയും മറ്റ് ക്യാമറ ഉപകരണങ്ങളും സ്വീകരിച്ചു. ലിജാകൈവി സെമിത്തേരിയിലും സെന്റ് ജോർജ്ജ് പള്ളിയിലും എന്നെ കൊണ്ടുപോകാൻ വരുന്ന മറീനയെ  ഞാൻ കാത്തിരിക്കുകയായിരുന്നു. ഉക്രെയ്നിൽ ഇപ്പോൾ റഷ്യയിൽ എന്റെ യാത്രയിലുടനീളം  ഞാൻ പുകവലിക്കുന്നു. ഈ തണുത്ത കാലാവസ്ഥയിൽ പുകവലിയാണ് എനിക്ക് ആഹ്ലാദമെന്നു ഞാൻ കണ്ടെത്തി. എനിക്ക് വലിയ മാർൾബോറോയുടെ മൃദു പാക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു. അതിനാൽ ഞാൻ ഹോട്ടലിൽ നിന്ന് പടിയിറങ്ങി പുകവലിച്ചു.

രാവിലെ ട്രാഫിക് തുടങ്ങി. ജനങ്ങൾ തെരുവ് കടന്ന് റൈൻകോട്ടുകളും കുടകളും കൊണ്ട് നടന്നു. പെട്ടെന്ന് ഒരു തണുത്ത കാറ്റ് എന്റെ മുഖത്തെ തഴുകി കവിളുകളിൽ മറഞ്ഞു. ഞാൻ അതിശയത്തോടെ പ്രതികരിച്ചു. കാറ്റ് മുല്ലപ്പൂവിന്റെയും വെളുത്ത റോസാപ്പൂവിന്റെയും ഒരു സൂചനയായിരുന്നു. എന്റെ ഇടതു ചെവിയിൽ ഒരു വിചിത്രമായ പ്രതിധ്വനിയുടെ ശബ്ദം ഞാൻ കേട്ടു. എന്റെ സിഗരറ്റ് കത്തിക്കാൻ നോക്കിയപ്പോൾ കാറ്റ് എന്റെ തീപ്പട്ടിയെ അടിച്ചു പറത്തികളഞ്ഞു. ഞാൻ തിരിഞ്ഞു നോക്കിയപ്പോൾ അതൊരു ചവറ്റുകുട്ടയിൽ  വീഴുന്നത് കണ്ടു. ഞാൻ തിരികെയെത്താനായി ഗേറ്റ് വഴി ഹോട്ടലിലേക്ക് നടന്നു. അതുപോലെ ശാന്തത പുനഃസ്ഥാപിച്ചു. എന്റെ ഗൈഡിനായി റിസപ്ഷനിൽ ചുവന്ന സോഫയിൽ ഞാൻ സുഖമായി കാത്തിരിന്നു.

മറിയാന ചെറുതും, റോസ് വെളുത്ത കവിൾത്തളവുമുള്ളതും, ഒരു ബൺ പോലെ പൊന്നിയ മുടികെട്ടിയവളുമായിരുന്നു. അവൾക്കു നീലക്കണ്ണുകളും ഒരു മുപ്പതു വയസ്സിനുമേൽ പ്രായവുള്ളവളുമാണ്. ഒരു വലിയ തവിട്ടു നിറത്തിലുള്ള റൈൻകോട്ടും വർണ്ണാഭമായ സ്കാർഫും ധരിച്ചിരുന്നു. അവളുടെ വലതുകൈയിൽ ഒരു നീല കുടയും ഉണ്ടാർന്നു. ഞാൻ എന്റെ ഗ്ലൗസ് എടുക്കാൻ തുടങ്ങിയിരുന്നു,  അപ്പോൾഎന്നെ നോക്കിക്കൊണ്ട് പറഞ്ഞു” അനുജ് സർ, ഹലോ. ഇന്ന് ഞാനാണ്, ലെവിവ് നഗരത്തിലേക്ക് നിങ്ങളെ നയിക്കുന്നവൾ. ഞാൻ മറിയാന ആണ്.” അവൾ എന്റെ കൈ പിടിച്ചു കൊണ്ട് മനോഹരമായി പുഞ്ചിരിച്ചു. “മാഡം, നിങ്ങളെ കണ്ടതിൽ  സന്തോഷിക്കുന്നു. ഞാൻ ന്യൂഡൽഹി, ഇന്ത്യ യിൽ നിന്നാണ്. എനിക്ക് നഗരം കാണാൻ ആഗ്രഹമുണ്ട്.” റിസപ്ഷൻ സ്റ്റാഫിനെ കൈ കാണിച്ചു ഇറങ്ങിയപ്പോൾ മറിയാനാ എന്നെ ഒരു ടാക്സിയിൽ കയറ്റി ആ ടാക്സി കാരന്റെ പേര് ഇഗോർ എന്നാണ്.

ഇഗോർ വയസ്സനായിരുന്നു മുടിയൊക്കെ നരച്ചു മുഖമൊക്കെ ചുക്കി ചുളിങ്ങി. രണ്ട് പൊന്നു പല്ലുകളും ഒരു ക്രമീകൃതമായ താടിയെല്ലും ഉണ്ടായിരുന്നു. അവൻ വളരെ വിരളമായി പുഞ്ചിരിച്ചു. പക്ഷേ ഇന്ന് ഞങ്ങളെ നഗരം ചുറ്റിക്കുന്നതു ഇഗോറാണ്. അടുത്തുള്ള ഒരു കോഫി ഷോപ്പിൽ ഞങ്ങൾ നിന്നു. വെറും ഒരു നടപ്പാതയാണ് ഉക്രെയ്നിലെ ഏറ്റവും പഴയതും വലുതുമായ സെമിത്തേരിയിലെ പ്രശസ്തമായ ലിചാകിവ് സെമിത്തേരി. അടിസ്ഥാനപരമായി ഇവിടെ മിക്ക യുക്രെയിനുകളും മരിക്കുമ്പോൾ സംസ്കരിക്കേണ്ടത്. ഞാൻ കാപ്പിയും ഹാം ചീസ് സാൻഡ്വിച്ചും എടുത്തു മറിയാനയുമായി പ്രസിദ്ധമായ സെമിത്തേരിയിലെ വലിയ ഇരുമ്പ് കവാടങ്ങളിലേക്കിറങ്ങി.

ഞാൻ എന്റെ സാൻഡ്വിച്ച് കുടഞ്ഞെറിഞ്ഞ് പോകുന്ന വഴിയിൽ വീണ്ടും വീണ്ടും എനിക്ക് തോന്നി. ഈ സമയം, ശക്തമായ ഒരു തണുത്തകാറ്റു വീശി അതെൻറെ കവിളിലെ ചുമപ്പിച്ചു. കാപ്പി എന്റെ പാനപാത്രത്തിൽ നിന്നും എന്റെ ഷൂസിലേക്ക് കാപ്പി ഒഴുകിയിരുന്ന ഊർജ്ജമുണ്ടായിരുന്നു അതിനു. ഞാൻ അത് വൃത്തിയാക്കാനും പിന്നെ ശ്മശാനത്തിലെ കവാടം നോക്കി നടക്കാനും കാത്തിരുന്നു. ഞാൻ എന്റെ ഗോപ്രോ വീഡിയോ ക്യാമറയിൽ സ്വിച്ച് ചെയ്തു, മരിച്ചവരുടെ ഈ അതുല്യമായ സ്ഥലത്തിന്റെ ദൃശ്യങ്ങളും ശബ്ദങ്ങളും പിടിച്ചെടുത്തു. സെമിത്തേരിയിലേക്കുള്ള റോഡ് രാവിലെ മഴയുടെ നനവുള്ളതാണ്. പ്രവേശന കവാടത്തിന് ചുറ്റും പ്രാവുകൾ പറന്നു നടന്നു, ശ്മശാനത്തിലേയ്ക്ക് ഒരു പ്രവേശന ടിക്കറ്റ് എടുക്കേണ്ടി വന്നു. നടന്നുപോകുന്ന ഔപചാരികതയോടെ ഞാനും ഞാനും ഗൈഡും ശ്മശാനത്തിലേക്കെടുത്തു.

ഞാൻ മാർബിൾ ഗേറ്റുകൾ അവരുടെ മേൽ കുരിശിൽ വച്ച് ആദ്യം കണ്ടതാണ്. ചിലർ വെളുത്തതും മറ്റുചിലർ വെളുത്തതും മറ്റുള്ളവ തവിട്ടുനിറമുള്ളതും കറുത്തതുമായവ ആയിരുന്നു. എല്ലാ വലിപ്പങ്ങളുടെയും ശവക്കല്ലറകൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. ചിലർക്ക് മെഴുകുതിരികൾ ഉണ്ടായിരുന്നു, ചിലർക്ക് പൂക്കൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഈ ശ്മശാനത്തിന്റെ വ്യാപ്തി പിടിച്ചെടുക്കാൻ ഞാൻ എൻറെ ക്യാമറയെത്തി. എനിക്ക് വീണ്ടും അടി കിട്ടി. ഒരാൾ എന്റെ ശ്രദ്ധയും വേഗവും ആഗ്രഹിക്കുന്നതുപോലെ ഒരു ധൂമകേതുവിന്റെ കാറ്റിൽ എൻറെ ചെവിയിൽ പതിക്കുന്നു. അത് എന്നെ ആശയക്കുഴപ്പത്തിലാക്കി, അത് എന്താണെന്ന് സൂചനകൾക്കായി ചുറ്റും നോക്കി. ഞാൻ വൃക്ഷങ്ങളിട്ട് തുറന്നു നോക്കി, പക്ഷെ മിന്നൽ വേഗത്തിൽ അദൃശ്യനായ ഒരു മിന്നൽ പോലെയായിരുന്നു അത്. ശ്മശാന ചരിത്രത്തിൽ എന്നെക്കുറിച്ചറിയാൻ മറിയാന എന്നയാൾ എന്നെ സഹായിച്ചു എന്നതു പോലെ ഞാൻ എന്റെ സംതൃപ്തി നേടി.

ഞാൻ ഒരു ശ്മശാനത്തിൽ കൂടുതൽ ആഴത്തിൽ സഞ്ചരിച്ചപ്പോൾ ഒരു ക്രീം, തുരുമ്പൻ കമ്പി പാത്രം എന്റെ വഴി കടന്നുപോയി. അവിടെ യേശുവിനോടൊപ്പം സ്വർഗത്തിൽ കുരിശുകൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. തുടർന്ന് കന്യാമറിയത്തിന്റെ ചുവർച്ചിത്രങ്ങൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. വീഞ്ഞുള്ള കുടകൾ സൂക്ഷിക്കുന്ന ചില ശവകുടീരങ്ങളും ഉണ്ടായിരുന്നു. ഞാൻ എല്ലാവരുടെയും സൗന്ദര്യവും ശാന്തതയും ആഗിരണം ചെയ്തു. ഗ്രേ കല്ലുകളും മാർബിൾ കരോളും ഈ സ്ഥലത്തെ വാഴിച്ചു. ശ്മശാനത്തിൽ സ്ത്രീപുരുഷന്മാരുടെ പ്രതിമകളും ഉണ്ട്. പ്രിയപ്പെട്ടവരുടെ കുഴിമാടത്തിനടുത്ത് നിശബ്ദത ഒരു നിമിഷം പങ്കുവയ്ക്കാൻ പ്രായമുള്ളവരെയും യുവാക്കളെയും കാണും. ഞാൻ കാൽനടയായി ഈ കാറ്റിനാൽ വീണ്ടും എന്റെ പാതയിൽ നിർത്തി. ഈ സമയം, കാറ്റു വഴിയിൽ എന്റെ മുടി പിരിഞ്ഞു. ഒരു കറുത്ത കല്ലറക് സമീപം ഞാൻ നിന്നു അതിൽ 26 ഡിസംബർ 1945 എന്നെഴുതിയിരിക്കുന്നു. ആദ്യം ഞാൻ അത് നോക്കി, അത് എന്നെ ആകർഷിച്ചു. എന്റെ അച്ഛന്റെ ജന്മദിനമായിരുന്നു. അയാൾ ജനിച്ച കാലമായിരുന്നു അത്.

ഞാൻ ബന്ധം ബന്ധിപ്പിക്കുകയും തണുത്ത കാറ്റടിക്കുന്ന വനത്തിന്റെ തമാശയുമായി ബന്ധം എന്റെ മുഖത്തെ അടിച്ചമർത്തുകയും പിന്നീട് അന്തരീക്ഷത്തിൽ അപ്രത്യക്ഷമാവുകയും ചെയ്തു. ആദ്യം മുതൽ ശ്മശാനത്തിലേക്ക് വരച്ച എന്റെ പിതാവിന്റെ ജന്മദിനത്തിൽ പ്രത്യേക ശവക്കുഴിയോട് എനിക്ക് വരണമെന്ന് ആഗ്രഹിച്ചിരുന്ന ഒരു അടയാളം ആയിരുന്നു അത്. എനിക്ക് ഇപ്പോൾ അർത്ഥം ലഭിച്ചു. ഞാൻ എന്റെ മടിയിൽ വീണു പിതാവിന്റെ ആത്മാവിൽ പ്രാർത്ഥിക്കാൻ തുടങ്ങി. ഹനുമാൻ ചാലിസയും ഓം ജായ് ജഗദീഷ് ഹാരെയുമടങ്ങുന്ന ചില മന്ത്രങ്ങൾ ഞാൻ ശ്രവിച്ചു. ഒരു നായ പുറകിൽ ഓരി ഇടുകയായിരുന്നു അത് അയാൾക്കു ഒരു ദുര്നിമിത്തമായിട്ടാണ് തോന്നിയത്.

സെമിത്തേരിയിലെ പ്രേതം. അത് എന്തായിരുന്നുവെന്നും അത് ശവക്കുഴിയിലേക്ക് എന്നെ വലിച്ചിഴയ്ക്കുകയും ചെയ്തു. എന്റെ വിമോചനം ഇറങ്ങി എന്ന് ഞാൻ പ്രാർത്ഥിക്കുകയും പ്രതീക്ഷിക്കുകയും ചെയ്തു. എന്റെ പിതാവുമായി കഴിഞ്ഞകാല ദൃശ്യങ്ങൾ ഞാൻ ഓർത്തുവച്ചിട്ട് ഒരു കുഴിമാടത്തിൽ മുട്ടുകുത്തി. അവന്റെ ശബ്ദവും ചിരിച്ചും എനിക്ക് കേൾക്കാനേ കഴിഞ്ഞു. എല്ലാം അവിടെ ഉണ്ടായിരുന്നു, എല്ലാം വികാരങ്ങളുടെ ഒരു കുതിച്ചുചാട്ടത്തിൽ ഇപ്പോൾ പുറത്തുവരുകയാണ്. എന്റെ പിറകിലുള്ള വയറുവേലക്കെടുത്തു ഞാൻ തിരിഞ്ഞു. എനിക്ക് അൽപ്പം മുറിവു തോന്നി, എന്റെ ശ്വാസകോശങ്ങളിൽ ഒരു കുറവ് എനിക്ക് തോന്നി. ഏതാനും മിനിട്ടുകൾകൊണ്ട്, ഞാൻ കരഞ്ഞു. എന്റെ കണ്ണിൽ കണ്ണീരുണ്ടാർന്നു. അതെ, ഞാൻ കരയുകയായിരുന്നു. ഞാൻ കുരച്ചു കയറിയതും കുഴിമാടവും പോലെ ആയിരുന്നപ്പോൾ, അച്ഛൻ ഓർത്തു പോവുകയും, ഈ മഹാനായ ശ്മശാനത്തിന്റെ മറ്റേതൊരു ലോകത്തിൽ മറ്റെവിടെയെങ്കിലുമുണ്ടെന്ന് എനിക്ക് തോന്നുകയും ചെയ്തു. ഞാൻ കരഞ്ഞു, എന്റെമേൽ ചവിട്ടിപ്പിക്കുന്ന കാറ്റ് പോലെ പ്രാർഥിച്ചു. എന്റെ ജാക്കറ്റ് കാറ്റിൽ പറന്നു അത് തോളിൽ നിന്നും വീഴാൻ പോയി. ചാരനിറമുള്ളതും മഞ്ഞനിറമുള്ളതുമായ ശരത്കാല ഇലകൾ പറന്നു നടന്ന് കാറ്റിനെ ആശ്വസിപ്പിച്ചു, ഇപ്പോൾ ശ്മശാനത്തെ ചുറ്റി ഒഴുകുന്നു. കാറ്റ് അന്തരീക്ഷവും ഊർജ്ജവും തമ്മിലുള്ള ഒരു വിചിത്രമായ ബന്ധമായിരുന്നു അത്. ഞാൻ കൂടുതൽ തീവ്രതയോടെ പ്രാർഥിക്കാൻ തുടങ്ങിയപ്പോൾ സ്ഥലം അവിടെ പതിച്ചു. സംസ്കൃത ശോലക, മന്ത്രങ്ങൾ എന്റെ വായിൽ നിന്ന് പുറത്തുവന്നിരുന്നു. ഞാൻ അവരെ ബനൂരായിലെ പുരോഹിതന്മാരായി തുല്യരാക്കുകയും ചെയ്തു. സ്മരണക്ക് പുറത്തുള്ള രണ്ട് കത്തീഡ്രലുകളിൽ ചർച്ച് മണിക്കുന്പോൾ, എന്റെ മന്ത്രങ്ങൾ മുകളിൽ ആകാശം നിറച്ചുകഴിഞ്ഞ് എന്റെ ശബ്ദം വീണ്ടും മാറുന്നു. അത് ഒരു അംഗീകാരം പോലെയാണ്. അവർ കാഴ്ചപ്പാടുകൾക്കും, പിതാവിന്റെ നഷ്ടപ്പെട്ട ആത്മാവിനുവേണ്ടി പ്രാർഥിക്കുന്ന ഒരു പുത്രനുമായിരുന്നു. ഈ നൃത്തവും ഊർജ്ജസ്വലവുമാണ് തത്വത്തിന്റെയും സിംഫണിയും സ്വന്തമായി ഉണ്ടാക്കിയത്. ഇത് എന്റെ ഉള്ളിൽ നിന്നുതന്നെയാണു വരുന്നത്.

എന്റെ കണ്ണടയുടെ മൂലയിൽ, മറിയാന ഒരു ഭീരുത്വം തേടുന്നത് പോലെയാണ് ഞാൻ കണ്ടത്. ഞാൻ ഒരു തരത്തിലുള്ള ആത്മീയപശ്ചാത്തലത്തിലേക്കോ ട്രാൻസ്യിലേക്കോ പോയിട്ടുണ്ടോ? മണിക്കൂറുകളോളം ഞാൻ ആ കുഴിമാടത്തിന് തൊട്ടടുത്താണ്. വൈകുന്നേരം ആയിരുന്നു, മേഘങ്ങൾ ചാരനിറമായിത്തീർന്നു. ഞാൻ സ്വൈരമായി മുകളിലേക്കു നോക്കി ആകാശത്തേക്കു നോക്കി. ഞാൻ എഴുന്നേറ്റു നിന്നു, എന്റെ ജാക്കറ്റ് ഇട്ടു. എല്ലാ വികാരങ്ങളുടെയും മദ്ധ്യത്തിൽ മറിയാന അവളുടെ കുടയെ ഉപേക്ഷിച്ചു. ഞാൻ അത് തിരഞ്ഞെടുത്ത് അവൾക്ക് കൊടുത്തു. അവൾ എന്റെ കണ്ണീരൊഴുക്കിക്കളഞ്ഞു പറഞ്ഞു, “അതെ, നിങ്ങളുടെ പാപ്പാ നഷ്ടമാകുമെന്ന് ഞാൻ മനസിലാക്കുന്നു.” അവൾ ഒരു ആശ്വാസം നൽകി, ഞങ്ങൾ ശ്മശാന കവാടത്തിൽ നിന്നും പുറത്തെത്തി, ഞങ്ങളുടെ കാറിൽ പോയി ഒരു പേസ്ട്രി കടയുടെ പുറത്ത് കാത്തുനിന്നിരുന്നു. ഇതായിരുന്നു അത്. ലിവീവ് ലെ ലിഖാകീവ് ശ്മശാനത്തിലെ പ്രേതത്തിന്റെ പ്രേരണ എന്റെ ദീർഘമായ അച്ഛന്റെ ചിത്രങ്ങളും ഓർമ്മകളും എനിക്ക് നേരിടേണ്ടി വന്നു.

ഞാൻ എന്റെ ഹോട്ടൽ മുറിയിൽ എത്തിയപ്പോൾ താമസിച്ചു. എന്റെ പ്രാർഥനകൾ അവയിൽ സ്വാധീനം ചെലുത്തിയേക്കാവുന്നതിനാൽ തണുത്ത കാറ്റിന്റെ ഓർമ്മകൾ എന്നിൽ നിന്നും മാഞ്ഞു പോയി എനിക്ക് ഉറപ്പുണ്ടായിരുന്നു. അന്നു രാത്രി ഒരു വലിയ ലോഡ് എടുത്തുകളഞ്ഞ പോലെ ഞാൻ ഉറങ്ങാൻ കിടന്നു. എനിക്ക് പ്രകാശം, സന്തോഷം, കുറ്റബോധമില്ലാത്തത്, അഹങ്കാരം തോന്നി.

Leave a Reply

%d bloggers like this:
Bitnami